2016.. One last look back on some of the best albums that were released.

By: Brandon “Big Mac” McCarthy

Well metal fans, 2016 has come to a close. Though we did indeed feel the sting of Lemmy’s 
departure, there were some great records that came out of this year. Many albums were produced 
from metal juggernaut legends to veterans with star-power to up-and-comers leaving their mark 
on the world. These are my Top 20 Hard Rock/Heavy Metal records that came from 2016. It was 
tough for me to choose because a lot of great artists this year blew me away. To start this article 
off, here are a few honorable mentions: A Day to Remember (Bad Vibrations), Scorpion Child 
(Acid Roulette)The Pretty Reckless (Who You Selling For)Devin Townsend Project 
(Transcendence), Korn (The Serenity of Suffering), Avenged Sevenfold (The Stage) and I Prevail (Lifelong). 


20. The Agonist – FiveStarting off this list is a group that proves that they can still be strong 
even with a new singer. Their second release with frontwoman Vicky Psarakis (who replaced 
founder Alissa White-Gluz back in 2014), Five is a testament to their chemistry. Psarakis with 
her pipes is a recipe for The Agonist. Armed with killer solos from Danny Marino, this Canadian 
powerhouse band continues to be a force to be reckoned with in the metalcore world. The one 
song that stood out the most was the acoustic “The Raven Eyes.” While I do not think it meshes 
with the rest of the songs, it is still stirring and addictive to listen to. Psarakis is coming into her
own to make Agonist her band.


19. The Black Moods – Medicine: Coming from Tempe, Ariz., this group has created a record 
that brings alternative rock and hard rock together. Led by frontman/guitarist Josh Kennedy, the 
Black Moods create their first major label debut that is so electrifying. From the songs they 
wrote, I could see how their influences helped shape them into a great trio. Medicine delivers a 
knock-out punch filled with wicked guitar solos, groovy bass rhythms by Johannes Larsoulful  
pipes from Kennedy and explosive drumming by Danny “Chico” Diaz. When Kennedy into his 
solo on the song “Someone to Save Us,” I feel like I am listening to Eric Clapton or Jimmy Page. 
Not too aggressive, but not too subtle. Though it is their second release,
Medicine is the best 
album to start off with for fans  who want to know more about the Black Moods. 


18. Skillet – Unleashed: An unlikely choice for this list, but there has been always something 
fascinating with Christian rockers Skillet. While the subject of their songs deals with their 
Christian faith, they bring stellar rock music to their words. Since 2006’s Comatose, the band has 
been on a role. Now with their 10th release, Unleashed brings them that much closer to rock ‘n’ 
roll immortality. Each song delivers a solid punch to fans from all walks of life, not just those 
who follow Christianity. Vocalist/bassist John Cooper brings real aggression to his voice. On the 
lead single “Feel Invincible,” guitarist Seth Morrison performs a guitar solo that is very 
hypersonic. The song “Out of Hell” is destined to be their next classic. Though the style is not 
much of a change from the previous release Rise, Skillet has still managed to put together
album that flies to Heaven.



17. Volbeat – Seal the Deal and Let’s Boogie: When you got a band from Denmark fusing 
heavy metal with 1950s rockabilly music, you have a winning combo. Volbeat has been on a 
rampage since they entered the music world with their style. Seal the Deal and Let’s Boogie 
picks up where 2013’s Outlaw Gentleman & Shady Ladies left things. Singer/guitarist Michael 
Poulsen has this kind of voice that does not sound forceful, but restrained enough to make the 
songs sound cool. As soon as you hear the first single “The Devil’s Bleeding Crown,” the music 
has a life of its own. “Battleship Chains” probably has one of the catchiest chorus’ that is very 
addictive. Lead guitarist Rob Caggiano had to pull double duty on bass since original bass player  
Anders Kjølholm left the band, but he pulls it off with nifty bass lines and sublime
guitar licks 
that hook you in. With an album as magnificent as this, Volbeat is getting better by the album.



16. Lacuna Coil – DeliriumWhen it comes to Goth metal, no one does it better than the Italian 
Godfathers, Lacuna Coil. They have delivered one of their darker albums to date. It is a concept 
record that deals the struggles of mental illness. I thought of thought they would lose their edge 
since the departure of three founding members, but Delirium showed me they were not done. 
Unclean vocalist Andrea Ferro goes a little metalcore with songs like “Take Me Home.” For each 
skull-crushing guitar solo, they were played with precision by guest players like Alter Bridge’s 
Myles Kennedy on “Downfall.” Female vocalist Cristina Scabbia soars even higher with her 
voice than on their previous album. While Delirium is dark, it is hauntingly
beautiful at the same 
time. Nothing can stop Lacuna Coil.https://www.youtube.com/watch?v=CYIEGaIjklk

15.  OrchesGiraffe Tonguetra – Broken LinesMix together the guitar work of Mastodon and 
Dillinger Escape with the voice of Alice in Chains, and then you get a supergroup’s debut album. 
Giraffe Tongue Orchestra really caught my ear with the combination of mathcore, progressive 
metal, and grunge. They even add a little techno with their evocative first single, “Blood Moon.” 
The unnerving vocal work of William DuVall sent chills down my spine. The combine efforts of 
guitarists Brent Hinds (Mastodon) and Ben Weinman (Dillinger Escape Plan) brought out some 
of the best shredding in both of them. With songs that also included “Crucifixion,”
“Fragments & 
Ashes,” and “Adapt or Die,” Broken Lines has the makings of an excellent record.


14. Of Mice & Men – Cold WorldHailing from Costa Mesa, Calif., Of Mice & Men bring us 
an album that mixes both metalcore and melodic rock. Follow-up to the successful Restoring 
Force, this record shows the maturity in the group’s songwriting capabilities. Songs like “Pain”  
and “Real” comes from the personal struggles of frontman Austin Carlile (who is coping with 
Marfan syndrome). Both he and bassist Aaron Pauley come together nicely to play their most 
experimental stuff yet. Unfortunately, this is the last album to feature Carlile,
for he retired to 
focus on his recovery. He will be missed, but has left a lasting impression with Cold World.https://www.youtube.com/watch?v=jkjvyMBeqUE

13. Babymetal – Metal ResistanceIf you thought three Japanese girls could come together and 
form a group that combines J-pop (Japanese pop) and heavy metal is crazy, then Babymetal’s 
Metal Resistance is the proof that it is not crazy. This being there sophomore album, it is filled 
with tunes that draw tons of different influences like groove metal (“Karate”) and progressive 
metal (“Tales of the Destinies”) to name a few. Though it for the most in Japanese, the song “The 
One” features the girls singing mostly in English and it was beautiful. What stood out the most 
was “No Rain, No Rainbow” because it showcased the range of frontwoman Su-Metal’s voice 
and it was in the style of a ‘80s power ballad that reminded me of Journey. Dubbed as Kawaii
metal, Babymetal is a band that belongs in metal. This is why Japan has a huge metal following.


12. Fire From the Gods – Narrative: First time I saw these guys was in Santa Ana, Calif. at the 
Observatory. As soon as they played their first note, I was hooked. Their debut album, Narrative
has an old school nu metal feel to it. Vocalist AJ Channer not only can rap, he can sing with both 
melody and aggression. He is like Public Enemy’s Chuck D and Pantera’s Phil Anselmo rolled 
into one. The best tracks include “Composition,” “Public Enemy,” and “Pretenders.” The duo 
guitar work of Jameson Teat and Drew Walker is magnificent. This is a superb debut album from 
a band that makes rap metal cool again.



11. Killswitch Engage – Incarnate:  Ever since the return of founding frontman Jesse Leach, 
Killswitch Engage has been stampeding through the metal circuit. As soon as their 7th release  
Incarnate hit the radio waves, I was in for a treat. This album is loaded with skull-crushing guitar 
playing, balls to the wall rhythms, and passionate lyrical content. What is great about Incarnate is 
the approach the band took to their songwriting. One song that stood out to me the most was 
“Embrace the Journey…Upraised” because it was much slower and more symphonic than 
anything they have done before. Killswitch Engage still brings plenty of metalcore fun with “We 
Carry On” and “Hate By Design.” The drumming on the song “The Great Deceit” by Justin 
Foley is earsplitting. He just tears through the song and lead guitarist Adam Dutkiewicz whips a
riff that is in frenzy. Metalcore is at its finest with this record.


10. Letters From the Fire – Worth the PainIt is tough for any band to start over with new 
people. For Letters From the Fire, retooling the group that has been around a while is what they 
needed to do. With some new players and singer Alexa Kabazie, the band came up with Worth 
the Pain. What has stood to me the most was Kabazie’s voice. It was so vigorous and powerful. 
Founding member and lead guitarist Mike Keller riffs on the record like a pro. From the crunch
metallic “Given In to Me” to the piano led ballad “At War,” Worth the Pain is chalk full of 
rocking tunes that give Letters From the Fire an identity. The chemistry that these guys have is
astounding. Worth the Pain is worth owning.



09. Alter Bridge – The Last HeroEven with vocalist Myles Kennedy working with Slash and 
guitarist Mark Tremonti focusing on his solo career, they always have enough energy to bring 
Alter Bridge back and produce works of art. The Last Hero is their fifth release and it does not 
disappoint. I did not think they could top the predecessor Fortress, but they are like a Phoenix 
rising from the ashes to bring the world of rock something new and exciting. Tremonti lays down 
some awesome guitar tracks that would rival his own stuff. Songs “Show Me a Hero” and  
“Poison in Your Veins” were crafted with such precision and stand out as some of the top rock 
songs of 2016. Kennedy’s voice shows no signs of strain and brings the melody with authority. 
Bassist Brian Marshall and drummer Scott Philips create steady rhythms that keep each song 
from coming apart. Huge in Europe, this record will give them more fans in their hometown of 

the United States. This album is why they are one of my favorite groups today. Alter Bridge is back!



08. Deftones – GoreEerie, mysterious, eclectic, and artsy. These four words is how choose to 
describe Deftones newest masterpiece. From the beginning to the end, Gore was a journey down 
the rabbit hole. When I first heard the single “Prayers/Triangles,” I was mesmerized by its beauty 
and eccentricity. Vocalist Chino Moreno has a haunting voice that can transform dark lyrics into 
something exquisite. Though we still do not know what they are singing about, Deftones have 
managed to create a striking album. The heaviest track “Doomed User” is the best song. It is 
fitting to know that a band from the 1990s can still generate works of art with their brand of 



07. Doll Skin – In Your Face (Again)Most girls in high school today would be listening to 
Beyonce or Lady Gaga. Not for the ladies of Doll Skin. With their debut album In Your Face 
(Again), they blend together hard rock and punk rock. They were first discovered at talent show 
by Megadeth’s own David Ellefson, he brought them to his label and the world took notice. 
Vocalist Sydney Dolezal has a razor sharp voice that brings fans to their feet, especially with the 
song “Family of Strangers.” Not only that, guitarist Alex Snowden’s licks would rival that with 
Lita Ford and Joan Jett. There is nothing too complex about this record. The simplicity of it 
makes the album that more accessible. I cannot wait for the next one. 



06. Amaranthe – Maximalism“Sing me that song!” The first words I heard from their first 
single off this diversified album. When I spoke founders Olof Mörck and Elize Ryd, they told me 
that “That Song” would draw some attention both positive and negative. I focus on the positive 
because it such an infectious song with a great pop hook. What is great about Maximalism is that 
it takes more risks than ever before. Not only do they mix their metal pop, but they add a little 
dance (“On the Rocks”), rap rock (“Fury”), and disco (“Limitless”). Even screamer Henrik 
Englund Wilhemsson does an impressive job taking the lead with “Fury.” Mörck does an 
excellent job creating new riffs to headbang to. Drifting further from their signature melodic 
death metal sound, Amaranthe has not lost their touch when it comes to making good records
like this one. Their style approach may be changing, but their metal soul is still intact.


05. Stitched Up Heart – Never AloneEver since I saw this band starting out back in 2014, I 
knew they were destined for greatness. This album is actual proof that I am not wrong. Armed 
with stellar guitar licks from Merritt Goodwin and stupendous vocals by Alecia “Mixi” Demner, 
Never Alone is a prime example of how cool Goth metal can be. With fantastic songs like 
“Monster” and “Catch Me When I Fall,” this group could become the next Lacuna Coil and In 
This Moment. Drummer James Decker is a beast behind the kit. All the songs go together nicely 
and I am sure the fans will agree me when this album belongs in the Top 5. They have a good 
following, but Never Alone will bring more fans to their already growing legion. Keep it up 

Stitched Up Heart, the ride has only begun.



04. Gojira – MagmaThe masters of the French metal scene bring us an album of epic 
proportions. With Magma, Gojira decided to head into a direction that is more melodic than they 
have ever done before. Guitarist/vocalist Joe Duplantier maintains his death metal snarl while  
opting to sing more cleanly. A slight departure from their signature sound, they honed their 
musical skills to craft complex progressive metal that can bring in new legions of fans. When I 
heard “Stranded,” I was immediately caught up in the madness. Now Magma has been 
nominated for Best Rock Album at the Grammys as well as Best Metal Performance for 
“Silvera.” They have outdone themselves and it just makes me love them more.
I hope they pull 
off the impossible and win at the Grammys. All hail Gojira! 


03. Metallica – Hardwired…To Self-DestructI have been waiting for over eight years for 
Metallica to follow-up Death Magnetic. Well, the wait is finally over and it was well worth the 
wait. A throwback to their early 1980s roots, the Kings of the Big 4 put together an album that 
screams thrash. Powerful lyrics, pulse-beating drums, and thunderous riffs, Hardwired is 
testimony to how the band has come and why they are still the number 1 heavy metal group in 
the world. Lead guitarist Kirk Hammett played all his solos without writing them out before 
recording. It was a spontaneous gamble that pays off. From “Atlas, Rise!” to “Moth Into Flame,” 
these are marvelous tunes that every generation of Metallica fans can get behind. Their closing 
track “Spit Out the Bones” is the best because the intensity of James Hetfield’s vocals gave me
goose bumps. I loved every song off this record. Welcome back, Metallica! 


02. Megadeth – DystopiaAfter the release of Super Collider and the departure of both guitarist 
Chris Broderick and drummer Shawn Drover, I thought Megadeth was finished. However, I was 
proven wrong with the release of Dystopia. Frontman Dave Mustaine keeps showing the metal 
world that he still has a trick or two up his sleeve. Arming himself with new players like guitarist 
Kiko Loureiro and drummer Chris Adler, this album has brought new life to the thrash metal 
legends. Probably one of their most politically driven albums since United Abominations 
Megadeth dives deeper into the songwriting abilities to bring us great songs like “The Threat is 
Real,” “Dystopia,” and “Post American World.” The dual guitar shredding by Mustaine and 
Loureiro is out of this world. My favorite is “Poisonous Shadows” because Loureiro plays a 
haunting piano part that makes it breathtaking. Adler played some of the best Megadeth 
drumming since Nick Menza. Unfortunately, he had to leave due to his commitments to
Lamb of 
God. Welcome back, Megadeth!!! 


01. Gemini Syndrome – Memento MoriThere are so many superlative albums from 2016, but 
Gemini Syndrome’s sophomore release was a true masterpiece. Following the critically 
acclaimed Lux, they executed a work of art with Memento Mori. The songwriting has gotten 
better, the music is exquisite, and the whole tone of the record was. Though the mood sounds 
melancholy, the message behind their songs was one of hope. With “Anonymous” and 
Remember We Die,” they tell us to live life to the fullest. New members joined the group 
(guitarists Daniel Sahagún and Charles Lee Salvaggio) brought new energy. Thought they were 
not many solos, the guitar riffs these two performed are harmonious. Vocalist Aaron Nordstrom 
is probably one of the best new voices in metal. His vocals were not only combative, but also 
canorous. That being said, Memento Mori was awe-inspiring and will be looked back as
one of 
the best rock records produced. 


This is my final list of which records of 2016 rocked my world. As I mentioned before, so much 
great music but only a few stood out. It was great seeing both Megadeth and Metallica return to 
form that satisfied ears. Congratulations to Gemini Syndrome for the top spot because they truly 
deserved it. For groups like Doll Skin, Fire From the Gods, Black Moods, and Stitched Up Heart, 
I look forward to the future. I have a feeling 2017 will rock even harder. To every band that made  
the list, I salute you. Horns up!!! 






Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

x Close

Like us on Facebook!